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漫步中国星空(十二)

同道读书2018-06-19 13:58:06


06

秋静见旄头


〖昴〗由距离很近的7颗亮星组成,这几颗星被现代天文学称为昴星团,也叫七姐妹星团,民间也把它叫做“冬瓜子星”。每当金秋十月,黄昏之后〖昴〗7星就会从东方升起,相当醒目。

唐代著名“鬼才”诗人李贺在《塞下曲》中有“秋静见旄头,沙远席箕愁。”这里“旄头”也是指〖昴〗7星。“旄”是指古代用牦牛尾装饰的旗子,旗的头部就是旄头。 

在战国曾侯乙墓的漆箱盖上,“昴”字写作“矛”,可能是古人觉得〖昴〗7星构成的图形,很像兵器矛的头,所以命名为“矛”,后来演化为“昴”。而星团中其他较暗的星则像是矛上装饰用的“髦”,因此,在《史记·天官书》中昴被称为“髦头”,并指代塞外的胡人。 

 在〖昴〗7星中,6颗比较明亮,1颗稍暗,古时人们常用目视能看到几颗〖昴〗星,来判断人的视力好坏。其实,在昴星团中肉眼可见的星超过7颗,据说有人能在昴星团中看到超过10颗星!在双筒望远镜中,这个星团成为一个十分壮观的天体,在大约 1°多一点的直径范围内可以看到超过100颗的恒星。

在〖昴〗7星的西北方向,有一颗单独的星,名叫〖天阿〗。

在〖天阿〗的南边,黄道附近有5颗小星,是星官〖天阴〗。我国古代把山的北面或者水的南面称为“阴”,〖天阴〗位于黄道以北、银河以南的位置,故称之为“阴”。

〖天阴〗的南面,越过〖天囷〗星官,在南方天空中有一片繁星,其中东部的16颗围成一个开口向东方的半圆形,叫做〖天苑〗,是皇家猎苑。它的西边有6颗小星则是〖刍藁〗,有干草之义。这两个都与皇家农场有关,后面会讲到它们。


07

神秘的〖月〗星

在〖昴〗7星东边不远的黄道上方,有一颗〖月〗星,古人有“月生于西”的说法(《礼记·祭器》云:“大明生于东,月生于西,此阴阳之分,夫妇之位也。”),因此,月的精华就位于西方七宿中。

在东方七宿的房宿内,曾提及〖日〗星,它被认为是日之精。《甘石星经》说:“月精在昴、毕,日精在氐、房,自司其行度。”

    日、月本是天空中运动的天体,古人把它们在“三垣二十八宿”星官体系中加以固化,有些让人费解。通过分析,笔者猜测,〖日〗星和〖月〗星的命名也许远远早于“三垣二十八宿”体系形成的年代,乃是一个古老星官体系的遗存。

笔者通过观察发现,〖日〗星和〖月〗星都位于黄道附近,二者竟然将黄道一分为二,成为大致相等的两段。

不妨将时光倒转回公元前2500年,由于岁差的缘故,那时的黄道和赤道相交的位置与今天不同:那时的两个交点即春分点和秋分点,恰好分别位于〖月〗星和〖日〗星附近的黄道上。彼时正是轩辕黄帝时代的后期,中国上古文明刚刚创始,并没有后来如此复杂的星官体系,先人们观察到天上这两个重要的位置,就用日、月来命名,这是相当自然的事情。

尽管从黄道的经度来看,周天一圈,从〖月〗星到〖日〗星是175°,而从〖日〗星到〖月〗星是185°,二者并不相等。但是在一年中,太阳从〖月〗星运动到〖日〗星,和从〖日〗星运动到〖月〗星所需要的天数基本上是相同的。这是由于地球围绕太阳的公转并不是匀速的,从春分到秋分这一段的运动比较慢,而从秋分到春分的运动比较快。速度不同,经度差也不同,二者相互抵消,最终使得时间间隔基本相同。

顺着这个线索,继续观察上古年代的黄道,就在黄道的北半球最高点,即夏至点的位置上有一颗十分明亮的大星,就是〖轩辕〗星官的主星(明清之后称〖轩辕十四〗)!这一星官命名在这个位置上也许不是巧合。


08

畏谗言而卷舌

在昴宿北面的银河中,有〖卷舌〗6星,卷典成钩状,包着〖天馋〗1星。“卷舌“就是将舌头卷起,意味着不开口、闭口不言。《隋书·天文志》中将其指代人的话语,从中可以辨别说话人的忠与奸。〖天馋〗意为口中说出的谗言。如果将舌卷起,闭口不言,就能有效地避免谗言的流传。

看到这两个星官,不禁想起一句诗:“众畏谗而卷舌兮,孰能白予之忠诚。”(因为害怕奸佞的谗言,都不敢做声,用什么来表明我的一片忠诚呢?) 这是刘伯温在《述志赋》中的一句。刘基,字伯温,是元末明初杰出的军事谋略家、政治家、文学家、思想家、易学家和天文学家,是明朝的开国元勋。

刘伯温刚正不阿,一身正气,在元末时期任地方官五年,坚持原则,不避强权,受到当地百姓的爱戴。但因为他为官正直,地方豪绅对他恨之入骨,总想找事端、造谗言陷害他,幸得长官及部属信任他的为人,才免于祸患。上面这句诗正是他当时的心情写照。

刘伯温辅佐朱元璋建立了明朝,立下了汗马功劳,被封为诚意伯。但他不愿成为朱元璋诛杀功臣的帮凶,也不屑与其他为官者同流合污,于是几次请退,最终告老还乡。

这位被称为“前知五百年,后知五百年”的“后世军师”刘伯温,不仅通经史、晓天文、精兵法,拥有过人的才智,做人更是忠心义胆,不惧谗言,可谓为人师表。每次看到天上的〖卷舌〗和〖天馋〗星,想想这些拥有高尚人格与节操的先人楷模,可以多多警醒自己。


09

匠毕刀,一张捕兔网

毕是指一种网小而柄长的狩猎工具,一般用于捕兔。在西安出土的西汉古墓穹顶上的二十八宿图像中,毕宿的形象就是人捕兔的场景。毕宿有这个含义,是因为它8颗星排列的形状和捕网很相像。

〖毕〗的网口处有〖附耳〗1星,《晋书》认为它指将耳朵贴近物体仔细听,引申向君主进谏的意思。但不知为什么一定要在〖毕〗旁向君王提出建议呢?也许不妨把“耳”理解为“饵”,这样“附耳”即“附饵”,就是用来引诱动物的食物,有了这个诱饵,毕这张网才能捕到兔子。由此还可以引申为引诱敌人的手段,以达到消灭的目的。这样就比较符合毕宿的定义了。

在〖附耳〗的南面是〖天节〗8星,在〖天节〗的南边则有9颗小星围成一圈,被称为〖九州殊口〗,在〖九州殊口〗的东面,从北到南有一串星,可以分成两段,北面的一段9颗星较亮,组成〖参旗〗,代表了战旗;南面的一段9颗稍暗,叫做〖九斿líu〗,是旗上的装饰物。从〖九斿〗向南,是长长的〖天园〗13星,横亘在南方天空中。

在毕宿的北面,有6颗星沿着黄道一字排开,它们是〖诸王〗。〖诸王〗的南面紧挨着方形的〖天高〗4星。〖诸王〗的北面有5颗明亮的大星,组成一个五边形,这就是〖五车〗星官。〖五车〗代表了战车,说明这里和战场有关,在后面将要详细讲到这个西北战场。五边形的周围有9颗明暗不等的星,三个一组,构成了三个〖柱〗星。银河穿过五边形静静流淌,五边形之内的银河里,分别有〖天潢〗5星和〖咸池〗3星。〖天潢〗是天河的意思,〖咸池〗是养鱼的水池,在《淮南子》中还把〖咸池〗说成太阳洗浴的地方。


10

月离于毕俾滂沱,月离于箕风扬沙

《诗经·小雅》中说: “月离于毕,俾滂沱兮。”《史记》中记载了孔子曾利用这个说法预报下雨的典故。按照通常的理解来看,这句话的意思是说当月亮靠近毕宿的时候,就会下大雨。

但是这种解释存在一定的问题。首先因为毕宿位于黄道附近,而月亮每个月都会沿黄道附近运动一周,也就是说每个月都会经过毕宿一次,但是显然大雨不会每个月都在特定时间降下。那么问题出在哪里呢?

有学者认为,可将“月离于毕”的“月”理解为满月。这样,一年当中满月正好位于毕宿附近,只有在特定的时期才会出现。 《诗经》中作品出现的年代,大约是在周朝至春秋中期,即公元前900一前500年的时候,当满月位于毕宿内,正是夏历九月上旬,节气为“寒露”,据记载古代这个季节的中原地方应为旱季,而非雨季。看来把“月”理解为满月,而把“离”解释为“附着”、 “靠近”也存在一定的问题。

其实古巴比伦人和古埃及人也把毕宿对应的星座与雨季联系起来:古巴比伦人认为毕宿对应的是“天牛”,为降雨之星;而古埃及人则总结出,每当毕宿和太阳同时升起时,雨季就开始了。从这里可以得到启发:“离”字是否可以理解成“失去”或“消失”。这样“月离于毕”可解释为“当月亮在毕宿消失时”,即月亮逐渐靠近太阳,由满月变成一弯残月,即将成为“朔月”,从地面上看不到而“消失”的时候,也就是在阴历的二十八前后,月亮位于毕宿。经过计算机模拟距今3000年前的此种情况,对应为农历四月下旬,即“小满”节气。而我国民间谚语有: “小满大满江河满”,说明这一时期降雨多、雨量大的气候特征,这与“滂沱”正好相合。

根据这个思路,再来看《春秋纬》中“月离于箕风扬沙”的说法。该书可能为公元5年的西汉平帝元始五年前后写成,作为纬学著作,它是汉代人对春秋时期《诗》《书》《礼》  《乐》《易》《春秋》六艺经书的谶纬附经,其中一部分与星占有关。

通过模拟春秋时代前后的天象,发现在满月位于箕宿时,是农历的五月,芒种前后,此时正是麦子收割的季节,何来风沙?而如果把“月离于箕风扬沙”理解为“残月即将离开箕宿”,那么对应的时间应在冬至节气。此时一年中白昼最短,也是最冷的时候,强大的北方冷空气时常夹带着沙土袭来,正是“风扬沙”的景象。

由此看来,关于“月离于毕俾滂沱,月离于箕风扬沙”的含义,不妨理解为:当一弯残月位于毕宿时可能会有大雨,而当残月位于箕宿则可能会遇到大风天气。


11

不平凡的〖天关〗

前面说到毕宿中的〖诸王〗6星,大致沿着黄道一字排开,东方正指向〖天关〗星。 《晋书·天文志》说“天关”也叫“天门”,是“日月之所行”,正是因为〖天关〗位于黄道附近的缘故。

《宋史·天文志》中载:“至和元年五月己丑,出天关东南可数寸,岁余稍没。”这里记录的是一颗出现在〖天关〗附近的超新星。北宋至和元年五月己丑,也就是1054年7月4日,那天清晨,在〖天关〗附近突然出现了一颗“客星”,其“昼见如太白,芒角四出,色赤白”,司天监(当时的皇家天文台)对这颗“天关客星”用肉眼连续观察了两年之久,直到看不见为止。根据史书记载,这颗超新星最亮的时候竟然白天都能看到,两年后慢慢暗弱消失。

800多年以后,有人用望远镜在空上位置发现了一个朦胧的星云,很像一只螃蟹,于是取名“蟹状星云”。又过去了100年,到了20世纪早期,人们对早先间隔数年的星云照片进行分析时发现,它正在不断膨胀。根据其膨胀速度反推,判断出该星云在地球上开始可见的时间至少在900年以前,这时人们才意识到这个星云正是当年“天关客星”遗留下来的超新星遗迹。至今,星云仍在不断地膨胀扩散过程中。


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