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印度洋上的 “花环”——亚洲最小国马尔代夫

少年科学画报2018-06-12 14:09:59

在斯里兰卡西南670千米的印度洋上,有两串“珍珠”似的岛链若隐若现,洒落在南北延伸800多千米,东西宽130多千米的海域。但这里的总面积才只有298平方千米,不及香港的1/3,人口就更少了,还不到40万,这就是亚洲最小的国家——马尔代夫。

 


两串“珍珠” 珊瑚岛礁


岛链上的“珍珠”,都是珊瑚礁,是成千上万的珊瑚虫骨骼在数百年至数万年的生长过程中形成的。几十甚至上百个“珍珠”,围成一个圆形或椭圆形的圆圈,就像“花环”,称为环礁,英语名atoll,就借用了马尔代夫语词。




马尔代夫是世界上环礁最多的国家,共有26组环礁,1196个礁岛。只有大约200个礁岛有常住居民,其余都荒无人烟。最大的岛在中南部,叫冈岛,面积5平方多千米。然而最重要的却是首都所在的马累岛。据说马尔代夫(Maldives)这个国名原意就是“花环群岛”。还有一种说法认为,马尔代夫是马累(Male)之岛国的意思,因为首都马累是这个岛国的中心所在。



由于地近赤道,年平均气温29度,一年到头,白天都是30多度,晚间26度左右。全年暑热,只有雨季、旱季之分。年降雨量2500毫米,成为地下淡水的来源。各岛建有很大的“荷叶型”水塔,承接雨水。即使是雨季,也不会整天下雨。阵雨过后,天空晴朗,艳阳高照。因礁岛都太小,全国无河流。



这些礁岛平均露出海面1.2米,最高点离海面仅6米。全国80%的陆地海拔不到1米。随着全球气候变暖,海平面上升,这个岛国面临着被淹没的危险。

 

千年古国 弄潮民族


马尔代夫民族由公元前就进岛的僧伽罗人、南印度半岛人,中世纪迁入的阿拉伯人等融合而成。有自己的语言文字,但在教育和对外交往中广泛使用英语。


在我国古籍中关于马尔代夫的记载起于唐代。玄奘在《大唐西域记》中写道:“(僧伽罗)国南浮海数千里,至那罗稽罗洲……既无谷稼,唯食椰子。”这是玄奘留学印度时听到的关于马尔代夫的传说。而郑和下西洋曾两度访问马尔代夫,称之为“溜山国


马尔代夫人祖祖辈辈靠捕鱼为生。如今人均鱼产三四百公斤。吃不了,就办鱼罐头厂,大量出口。也出口土法加工的金枪鱼干(tuna),咸中带甜,很受国际市场欢迎,称为“马尔代夫鱼”。农业方面,只有椰子自给有余,还种些木薯、红薯、蔬果。居民多以鱼、椰子和薯类为主食。该国还要进口大米等食品。


水下世界


马尔代夫海域辽阔,主要靠船舶来往,很多仍是椰木所造的帆船或机帆船。从首都到外岛,有时要等个把星期。遥远的岛屿之间,也有一些水上飞机运送人员,飞行员都赤脚,因为飞机要在水面降落,停靠栈桥,穿鞋上下不方便。

 

马尔代夫帆船载客运货


椰林沙滩 度假天堂


马尔代夫被誉为“上帝抛洒人间的项链”“印度洋上人间最后的乐园”。 从空中俯瞰,个个礁岛都像碧蓝海面上镶着白边的绿色翡翠。而每座环礁都像翠绿的手镯。



凭借阳光、沙滩、椰林、环礁湖的优美环境,该国1972年开始兴办旅游业,如今已开辟80多个旅游岛,年接待外国游客50万,超过本国人口数。近年来马尔代夫逐渐受到广大游客的喜爱,其标签是“蜜月圣地”“度假天堂”。越来越多的中国游客也经常光顾马尔代夫,中国现已成为该国旅游业的最大客源国。旅游业已超过渔业和航运,成为第一大经济支柱,占到该国GDP的一半以上。目前马尔代夫人均GDP达9000美元,居南亚第一。



首都马累,以及甘岛设有两个国际机场,主要为海外游客服务。距首都不远的古伦巴岛(Kurumba)和维林格里岛(Vilingili),以及甘岛所在的阿杜环礁(Addu Atoll),也是蜚声国际的度假胜地。



马尔代夫,无论是金色黎明、红色日出、碧蓝水面还是海底缤纷的游鱼,都会让你不禁感叹这是人间最美的乐园!